La estafa del falso sargento estadounidense enviado a Ucrania que te quiere robar el corazón (y el dinero) en Tinder

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Ana, una lectora de Maldita.es (integrante de la red LATAM Chequea y fundador de Factchequeado), hizo match en Tinder con Thomas Paul, un supuesto sargento estadounidense de 46 años que se encontraba supuestamente en una misión de paz.

«Empezamos a hablar por WhatsApp y él me transmitió un amor fuera de toda lógica por su inmediatez», explica Ana. Sólo había un problema para que pudieran estar juntos: a Thomas lo iban a enviar a Ucrania y, para poder volver a casa, debía pagar más de 6,000 euros, unos $6,500 dólares.

Fue entonces cuando Ana se dio cuenta de que se trataba de una estafa. De hecho, la foto de perfil de Thomas Paul en Tinder corresponde, en realidad, al militar estadounidense Tyler Thomas, que tiene más de 40.000 seguidores en Instagram.

No es la primera vez que se reportan perfiles falsos en Tinder que lo único que quieren es estafarte. A este método se le conoce como catfish, el timador finge una identidad para acercarse a una persona, crear un vínculo emocional con ella y, después, pedirle dinero para solucionar una problema económico urgente.

El primer paso de la estafa: crear un vínculo emocional

Thomas le dijo a Ana que tenía una hija, Rose, que estaba estudiando en un internado en Irlanda. «La niña me llegó a escribir varios correos e incluso me envió fotos», asegura Ana.

En esos emails, que Ana le reenvió a Maldita.es, se observa cómo la supuesta niña intenta ganarse su confianza. «Creo que tengo que empezar a llamarte mamá ahora porque papá me ha dicho todo lo que está sucediendo entre ustedes y me ha hecho entender que tú serás con quien pasará el resto de su vida», dice un mensaje.

También le dice que su madre falleció y que, desde entonces, su padre «le tiene miedo a todas las mujeres».

Los correos, además, están escritos tanto en español como en inglés. Según la supuesta niña, su padre le había enseñado a escribir en español:

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Captura de los mails que envió supuestamente la hija de Thomas, Rose.

Para Ana, «lo más duro» ha sido que el falso militar haya implicado a una presunta hija en el engaño.

«El montaje está tan bien hecho: una niña sola que te escribe pidiéndote amor, un chico que te indica que no quiere irse a Ucrania (…) Una estrategia tan bien montada que he estado a punto de creérmelo todo».

Cómo te intentan estafar: te piden dinero para solucionar un problema inminente

Thomas le dijo a Ana que lo iban a enviar a una misión en Ucrania. Para intentar evitarlo, Ana mandó un correo electrónico al supuesto general de la base del ejército de EE.UU. en Siria, «Sani George», pidiéndole que lo dejara regresar a casa con ella y con su hija Rose.

El supuesto general le respondió diciéndole que debía enviar una serie de datos personales a la «sede del Ministerio de Defensa de los Estados Unidos» para continuar con su solicitud: nombre completo, ocupación, nacionalidad, ciudad, número de teléfono, etc. Pero nunca es buena idea compartir datos personales con desconocidos, como lo ha explicado antes Maldita.

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Captura de la respuesta del «general Sani George» a Ana.

Por su parte, Thomas le envió un correo con sus supuestos datos personales para incluirlos en la «solicitud» y le instó a que los enviara ella también: «Agrega los tuyos y envíaselo al general, mi amor».

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Captura del correo que le envío Thomas a Ana con los datos para la supuesta solicitud.

En el siguiente correo del «general Sani George» ya le solicitaban una cantidad de dinero. En ese mail, el general le dice que ha recibido su solicitud y que para que se apruebe una excedencia de dos meses para Thomas hay que pagar «de inmediato» casi 6,000 euros (US$ 6,500). 12,000 euros (US$13,000) si la excedencia es de 6 meses.

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Captura del segundo correo del «general Sani George.

En otro correo, el supuesto general le insiste para que realice el pago cuanto antes: «Tan pronto como se realice el pago de su licencia de emergencia, estará en casa con usted en los próximos 4 días hábiles».

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Captura del tercer correo del general que recibió Ana

Ana se dio cuenta entonces del engaño: «No llegué a enviar nada porque en cuanto recibí el correo del supuesto general solicitando dinero fui consciente de que había caído en un engaño».

La foto del perfil de «Thomas Paul» corresponde al militar estadounidense Tyler Thomas

Si hacemos una búsqueda inversa de la foto de perfil de Thomas Paul en Tinder, nos lleva a un tuit de noviembre de 2020 de Tyler Thomas, un militar de la marina estadounidense que tiene más de 40.000 seguidores en Instagram.

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Comparativa entre la foto de perfil de Tinder de «Thomas Paul» y la foto publicada por el marine Tyer Thomas.

Según su biografía de Instagram, Tyler Thomas está casado y tiene tres hijos. Podemos encontrar fotos de su familia en su perfil.

Además, hemos encontrado la foto de Tyler en grupos de Facebook y webs que advierten que se está usando su identidad para estafar.

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Captura de un grupo de Facebook para advertir de timadores.

¿Puede una persona en Tinder indicar que está en un sitio y encontrarse en otra parte del mundo?

Según nos cuenta Ana, el perfil de Thomas Paul aparecía a 46 kilómetros de Murcia, España. ¿Es posible que la persona detrás del perfil falso se encontrara en otro país?

Hay que tener en cuenta que Tinder ofrece varias opciones para los usuarios, la gratuita, y otras de pago. Si accedemos a alguna de estas últimas, podemos utilizar la opción Tinder Passport, la cual nos permite «estar de forma virtual en una ciudad a la vez, pero puedes cambiar tu ubicación todas las veces que quieras», como explican en su web.

Esto significa que los estafadores podrían actuar en diferentes países al mismo tiempo.

Consejos para que no te engañen en aplicaciones de citas

Si te encuentras navegando por Tinder o por cualquier otra plataforma de citas, es importante que tengas en cuenta varios consejos:

  1. Nunca proporciones dinero ni datos personales. El catfish es una de las muchas estafas que circulan en estas plataformas y las excusas también pueden ser múltiples.
  2. Verifica que el perfil sea real: Aquí puede aprender cómo verificar una imagen y en este link encontrarás una caja de herramientas para no caer en engaños.
  3. Si te piden dinero o ves algo raro, haz capturas de pantalla (screenshots). Serán de gran utilidad en caso de que tengas que denunciar.
  4. Usa una cuenta de email que no sea personal o profesional. También puedes registrarte de manera manual en la web de citas y no a través de Facebook, para evitar dar más información a un posible estafador.
  5. Si te han intentado estafar o has sido víctima, denúncialo antes las autoridades, como el FBI que investiga crímenes en internet y repórtalo a Tinder o a la aplicación de citas donde ocurrió la estafa.

Esta nota fue publicada originalmente por Factchequeado

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